¿qué es un activo fijo?

¿Qué es un activo fijo?

Un activo fijo es una pieza tangible a largo plazo de propiedad o equipo que una empresa posee y utiliza en sus operaciones para generar ingresos. Los activos fijos frecuentemente no se considera sean consumidos o convertidos en efectivo dentro de un año. Los activos fijos aparecen más comúnmente en el balance general como propiedad, planta y equipo. También se denominan bienes de capital.

¿Cómo funciona un activo fijo?

El balance general de una sociedad consta de sus activos, pasivos y capital propio. Los activos se dividen en circulantes y no circulantes, cuya diferencia radica en su vida útil.

  • Los circulantes son generalmente activos líquidos que se convertirán en efectivo en menos de un año.
  • Los no corrientes se refieren a los activos y propiedades propiedad de una empresa que no se convierten fácilmente en efectivo.

Las diferentes categorías de activos no corrientes incluyen activos fijos, activos intangibles, inversiones a largo plazo y cargos diferidos.

Un activo fijo se compra para la producción o suministro de bienes o servicios, para su alquiler a terceros o para su uso en la organización. El término «fijo» se traduce en el hecho de que estos activos no se agotarán ni venderán en el ejercicio contable. Un activo fijo suele tener una forma física y se presenta en el balance como inmovilizado material.

Enajenación de un activo

Cuando una empresa adquiere o enajena un activo fijo, éste se registra en el estado de flujos de efectivo en el flujo de efectivo de las actividades de inversión. La compra de activos fijos representa una salida de caja para la empresa, mientras que una venta es una entrada de caja.

Enajenación de activos fijos

Si el valor del activo cae por debajo de su valor neto contable, el activo está sujeto a una reducción por deterioro. Esto significa que su valor registrado en el balance se ajusta a la baja para reflejar su sobrevaloración en comparación con el valor de mercado.

Cuando un activo fijo ha llegado al final de su vida útil, generalmente se enajena o se vende por un valor de salvamento, que es el valor estimado del activo si se descompone y se vende por partes.

En algunos casos, el activo puede quedar obsoleto y ya no tener mercado para él, por lo que se enajenará sin recibir pago alguno a cambio. De cualquier manera, el activo fijo se da de baja del balance ya que la empresa ya no lo utiliza.

Temas clave para considerar

  • Son elementos, como propiedades o equipos, que una empresa planea utilizar a largo plazo para ayudar a generar ingresos.
  • Los activos fijos se conocen más comúnmente como propiedad, planta y equipo.
  • Se espera que los activos corrientes, como las existencias, se conviertan en efectivo o se utilicen en el plazo de un año.
  • Los activos no corrientes, además de los activos fijos, incluyen los intangibles y las inversiones a largo plazo.
  • Están sujetos a depreciación para ayudar a representar el valor perdido a medida que se utilizan los activos, mientras que los intangibles se amortizan.

Consideraciones especiales

Los activos fijos pierden valor a medida que envejecen. Debido a que proporcionan ingresos a largo plazo, estos activos se cargan a la cuenta de resultados de forma diferente que otras partidas. Los activos tangibles están sujetos a depreciación periódica, ya que los activos intangibles están sujetos a amortización.

consideraciones especiales de los activos fijos

Una cierta cantidad de los costos de un activo se contabiliza anualmente. El valor del activo fijo disminuye junto con su importe de amortización en el balance de la empresa. La corporación puede entonces igualar el costo del activo con su valor a largo plazo.

La forma en que una empresa amortiza un activo puede hacer que su valor contable -el valor del activo que aparece en el balance- difiera del valor actual de mercado al que el activo podría venderse. La tierra no puede ser depreciada a menos que contenga recursos naturales, en cuyo caso se registraría el agotamiento.

Activo Fijo vs. Activo Circulante

Tanto el activo circulante como el activo fijo aparecen en el balance, con activos circulantes destinados a ser utilizados o convertidos en efectivo en el corto plazo (menos de un año) y activos fijos destinados a ser utilizados en el largo plazo (más de un año).

El activo circulante incluye efectivo y equivalentes de efectivo, cuentas por cobrar, inventario y gastos pagados por adelantado. Los activos fijos se amortizan, mientras que los activos circulantes no se amortizan.

Activo Fijo vs. Activo No Corriente

Los activos fijos son activos no corrientes. Otros activos no corrientes incluyen inversiones a largo plazo e intangibles. Los activos intangibles son activos fijos, destinados a ser utilizados a largo plazo, pero carecen de existencia física.

Ejemplos de activos intangibles incluyen el fondo de comercio, los derechos de autor, las marcas registradas y la propiedad intelectual. Mientras tanto, las inversiones a largo plazo pueden incluir inversiones en bonos que no se venderán o no vencerán en un año.

Beneficios de los activos fijos

La información sobre los activos de una corporación ayuda a crear informes financieros precisos, valoraciones de negocios y análisis financieros exhaustivos. Los inversionistas y acreedores utilizan estos informes para determinar la salud financiera de una compañía y para decidir si comprar acciones o prestar dinero al negocio.

Beneficios de los activos fijos

Debido a que una empresa puede utilizar una serie de métodos aceptados para registrar, depreciar y disponer de sus activos, los analistas necesitan estudiar las notas de los estados financieros de la empresa para averiguar cómo se determinaron las cifras.

Los activos fijos son particularmente importantes para las industrias intensivas en capital, como la manufactura, que requieren grandes inversiones en PP&E. Cuando un negocio reporta flujos de caja netos persistentemente negativos para la compra de activos fijos, esto podría ser un fuerte indicador de que la empresa está en modo de crecimiento o de inversión.

Ejemplos de activos fijos

Los activos fijos pueden incluir edificios, equipo de computación, software, muebles, terrenos, maquinaria y vehículos. Por ejemplo, si una empresa vende productos, los camiones de reparto que posee y utiliza son activos fijos.

Si un negocio crea un estacionamiento de la compañía, el estacionamiento es un activo fijo. Nótese que un activo fijo no tiene que ser necesariamente «fijo» en todo el sentido de la palabra. Algunos de estos tipos de bienes pueden trasladarse de un lugar a otro, como mobiliario y equipo informático.

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